Dit paasweekend kwam iedereen thuis in Lagos

Tekst Carmen Hogg

Fotografie Coco Olakunle

Het is donderdagavond; fotograaf Coco Olakunle en ik zijn net geland op het vliegveld van Lagos, de grootste stad op het Afrikaanse continent. Om ons heen zien we een mix van mensen die net als wij op hun koffers aan het wachten zijn; Nigerianen die thuiskomen of familie gaan bezoeken en een paar witte expats. Onze ogen vallen op een groep die van top tot teen in de laatste streetwear gekleed is met de meest gewilde sneakers aan hun voeten. Zij zijn hier voor Homecoming, dachten wij meteen.

Homecoming


Homecoming is een evenement dat de streetwear en de (sub)cultuur in en uit Lagos viert. Het festivallogo is een wereldbol met een pijl eromheen, die samenkomt in Nigeria en beeldt uit waar het festival voor staat: ‘thuiskomen’. Het is een driedaags evenement en bestaat uit verschillende onderdelen, die op de eilanden in Lagos plaatsvinden. De hoofdlocatie is XII Glover op Ikoyi, een streetwear winkel op Ikoyi.

Zodra je het terrein oploopt zie je dat de ruimtes zijn omgetoverd tot kleine pop up winkels waarin diverse Nigeriaanse streetwear merken hun aanbod presenteren. In de winkel van XII Glover kan je, naast hun bestaande aanbod, de merchandise van Homecoming kopen; in de huisstijl bedrukte bloesjes en t-shirts. De print bevat kleuren en afbeeldingen die typisch Lagosiaans zijn, zoals een keke (een tuktuk) en de Nigeriaanse vlag. Boven de winkel kan je met Nike je eigen jersey customizen. Links in de hoek is een gedeelte opgesteld voor panelgesprekken waarin succesvolle ondernemers discussie voeren over de toekomst van streetwear. Brits- Nigeriaanse grime-artiest Skepta, de initiator van het festival, loopt er alle dagen rond om met bezoekers te kletsen en te luisteren naar de talks. Direct naast de ingang kan je aan de bar, die is gesponsord door Jameson, je drankje kopen.

Paneltalk over de jersey met    Teezee   ,    Tony    van kledingmerk Vivendi Seni van    The Nativemag   .

Paneltalk over de jersey met Teezee, Tony van kledingmerk Vivendi Seni van The Nativemag.

Dit jaar vindt de tweede editie van het evenement plaats. “Voor een begrafenis kwam ik voor het eerst sinds een lange tijd weer in Nigeria” vertelt Grace Ladoja, Skepta’s manager en mede-initiator van Homecoming. “Terug in Nigeria zijn had zo een impact op mijn identiteit, als kind van de Diaspora. Het heeft me veel zelfvertrouwen gegeven en ik voelde dat ik meer in Lagos moest doen. Ik ben een paar jaar later van Londen naar Lagos verhuisd en kijk; nu organiseren we dit festival.”

Grace Ladoja    tijdens een paneltalk

Grace Ladoja tijdens een paneltalk

De bezoekers en deelnemers van de pop-ups bestaan uit een mix van jonge Lagosians, internationale gasten uit de streetwear-industrie en de zogeheten returnees; mensen, zoals Grace, die vanuit Europa of Amerika terug naar Lagos zijn verhuisd. Fotograaf Stephen Tayo, die de campagne van dit jaar heeft geschoten, ziet Homecoming als de kans voor jonge Lagosianen om onderdeel te zijn van een streetwear cultuur; een subcultuur die nog niet heel duidelijk aanwezig is in Lagos. We spreken over de mooie mix aan bezoekers: “Veel van de mensen die hier zijn, zijn hier om hun roots te vieren. Ze wonen niet hier, maar ze komen van hier”. Homecoming voelt daadwerkelijk als een plek waar de Diaspora kan thuiskomen, een plek waar cirkels van mensen met elkaar versmelten en samenkomen op gedeelde interesses en verhalen. Internationale gasten spreken met elkaar en leren Lagos’ (sub)cultuur kennen, jonge Lagosianen krijgen de kans om zich te mengen met de makers in de industrie.

Fotograaf Stephen Tayo

Fotograaf Stephen Tayo

Motherlan is één van de merken die een pop up houdt “We hebben het goed gedaan” vertelt Dami. “We hebben meer dan 70% van onze voorraad verkocht in drie dagen”. Hij wijst naar een koffer die in de hoek staat “dit is het enige wat ik nog over heb”. Hij is erg te spreken over het festival “het geeft de mensen van de Diaspora de kans om te kijken wat wij hier doen, en voor ons om ons aan deze mensen te presenteren”.

Dami voor de pop up store van Motherlan

Dami voor de pop up store van Motherlan

Ook Wafflesncream, hèt skatemerk van Lagos hield er een pop up. Ze zijn bezig met een crowdfunding voor een skatepark in Lagos; skaters skaten nu namelijk op straat of op een oud basketbalveld. Er is behoefte aan een eigen plek. Ook het Amsterdamse merk Patta heeft samen met Wafflesncream speciaal een shirt ontworpen voor Homecoming, waarvan de opbrengst gaat naar de crowdfunding. Dit shirt was te koop in de pop up die ze samen organiseerden, naast andere kleding van Patta en speciaal ontworpen Homecoming items. “Ik vind de set up heel erg tof” vertelt King Abstraktt, die buiten de pop up een Jameson staat te drinken. “Ze hebben allerlei creatieven samengebracht voor the culture. Er bestaat niks zoals dit in Lagos. Nergens wordt muziek, sportswear en streetwear samen gevierd. Er zijn fashion georiënteerde evenementen, maar die richten zich op high fashion, dit is gefocussed op mensen zoals ik, de jongere generatie.”

King Abstraktt tijdens Homecoming

King Abstraktt tijdens Homecoming

Zondagavond sluit het festival met een concert op Victoria Island. De avond bestaat uit optredens van een mix van opkomende Nigeriaanse, Ghanese en Zuid Afrikaanse artiesten, naast gevestigde artiesten zoals Simi, Tenie de Entertainer en Skepta zelf. Het publiek is een mix van ‘family and friends’ die in het dagprogramma zaten en jongeren gekleed in de nieuwste streetwear die komen luisteren naar hun favoriete artiesten. De zaal ging pas echt los los toen Santi het podium betrad. Santi is een nieuwe naam in de ‘alte’ genre. Alte is de benaming voor Nigeriaanse (en Ghanese) alternatieve muziek; een genre die erg in opkomst is en waarvan veel namen, zoals die van Santi, de hitlijsten overnemen. Massaal zingt de zaal met hem mee “Okay na once a rasta man, rapid fire. Popo want to break her down, rapid fire. Hoping for a better round , rapid fire Brrrya brrrya babamba.”

Lagos fashion week - Marie Claire, 2018

Het grootste modefestijn van West-Afrika is Lagos Fashion Week. Heel hip Nigeria en omstreken komt om hier de laatste Nigeriaanse én internationale mode te bekijken. Marie Claire spreekt de organisator, designers en modellen.

Lagos fashion Week.jpg
Lagos fashion Week_2.jpg
Lagos fashion Week_3.jpg

Skating in Lagos with the wafflesncream crew

WNC is a skate company and clothing brand, cut from a similar cloth as Supreme or Palace but run through with a Nigerian ethos and POV.

Text Carmen Hogg

Photography Coco Olakunle

Kofo, the shop manager of the WAFFLESNCREAM skate store in Lagos, Nigeria, is running late. They’d told me to meet them at the shop at four o'clock, but one of the boys, Gray, has left something at home and gone back to get it. Coco, the photographer with whom I work in Lagos, and I are already on our way and we arrive a little before four. The delay gives Coco the chance to have a nose around the shop; she’s already done plenty of clothes shopping but senses she might find something special here. WNC is a skate company and clothing brand, cut from a similar cloth as Supreme or Palace but run through with a Nigerian ethos and POV.

WNC

EA greats us at the shop. He’s a pop-up tattoo artist who travels around Lagos and holds studio sessions at WNC. Jessy, one of the skaters, is stretched out on the tattoo chair when we arrive. He has a sketch of a cross on his upper back. "It’s my first tattoo," he says calmly. EA finishes his joint and gets to work. The shop crew amble over every so often to see how it’s going. Coco and I take pictures for Jessy to commemorate the occasion. While this is going on, Fahd, another skater, is prepping a board for a recent convert to skating. He shows him how to apply the grip and attach the wheels.

At six it’s time to head out. Gray has also arrived by this point. We’re in two kekes and heading for 1004 in Victoria Island, where they skate. It's perilous to skate on the streets in Lagos; too many bumps and holes, too little space, and too many cars whose drivers have too many other things on their minds to worry about non-motorized traffic. Sidewalks don’t really exist here so you skate (or walk) between the moving cars, bikes and buses.

Schermafbeelding 2019-07-03 om 15.26.54.png

1004 is a high-rise block of flats on Victoria Island, a gated community with everything fenced off and security guards at every entrance. They don’t stop us when we walk past, but those who arrive by car must wait for one of the guards to raise the barrier. The vibe beyond the perimeter gate is decidedly relaxed, which is unusual for Lagos. There are few cars here, and there are people walking and kids playing on the streets. We walk past two blocks of flats to a basketball court, which is behind a high chain-link fence.

Schermafbeelding 2019-07-03 om 15.26.43.png

Some kids are playing on one part of the court while their mothers sit, watch and chat among themselves. Their fathers play football. Fahd, Jessy and Gray dump their bags on the courtside bench, pull out their skateboards, covered in stickers from Supreme and Palace, and start to roll. They've clearly been looking forward to this moment. Fahd and Gray start practicing tricks together, while Jessy skates in the round. He’s skating shirtless so his new tattoo can dry. The new boy pushes off gingerly and tries to stand. Fahd and Gray are soon dripping with sweat and promptly strip to the waist. "I've got on the wrong pants," grumbles Fahd in frustration. He’s wearing red jogging pants, far too heavy for this climate. Jessy is in light brown linen trousers and Converse trainers; Gray, light, breathable trousers from WNC, and Converse trainers. Fahd sports Nike white Air Force 1s.

WNC

Night falls fast in Lagos, and it’s been dark for over an hour, but they carry on skating, dodging between playing children, who occasionally stop what they’re doing to watch them pull tricks. The kids’ fathers offer vocal encouragement each time one of them manages to land one. Eventually, Fahd comes to join us on the sidelines, hot and tired. “We wouldn’t ordinarily have come skating on a Friday, but I'm glad we did.”

“They’re usually here on Thursdays. Friday evenings are normally for drinking,” says Kofo, who'd also wandered over laughing.

WNC

“They usually laugh at us and call us names when we’re out skating”, says Jessy, but it clearly doesn’t dissuade them. “We can’t help it,” he continues. "It's a way of life,” adds Fahd. The three met through WNC. Gray had read something about the shop online and went to check them out; and Fahd and Jessy learned about the place through friends. "Skating is difficult in Lagos because there’s hardly anywhere to do it,” says Jessy. So they’re happy they found WNC, which they consider a community. "It's like a family; you meet like-minded people there, people with the same lifestyle,” continues Jessy. “It’s more than a clothing brand," adds Fahd. “It’s where skaters can meet others like themselves, and feel free to be themselves.” “But yes,” says Gray, “they do also make the coolest skate clothing, like these pants.” The local WAFFLESNCREAM skate community is modest in size -- only about fifteen people -- but the guys tell me the international community is 150 members strong.

Schermafbeelding 2019-07-03 om 15.33.54.png

WNC was founded by Jomi, a proud Lagosian who discovered skating when he lived in Leeds, England. His mum bought him his first skateboard, and he’s been a skater ever since. “I used to skate to school as a teenager, and when I moved back to Lagos I brought my skateboard with me and carried on skating. But it was immediately apparent that hardly anyone else was skating.” So he and a friend got together to create WNC. "I wanted to build a community for people like me," he continues. And he is succeeding: WNC has been picked up by international media and the brand is working on some interesting collaborations, in Lagos and shortly in the UK and Amsterdam as well. "What we need is a proper skatepark," says Jomi. “A cool brand like Supreme, Palace or Nike would be the perfect sponsor for something like that!"

The boys are still topless, and pose for Coco, who’s still taking pictures. The new boy wants in. “I can’t skate yet,” he says, “but could you take my picture too?"

Schermafbeelding 2019-07-03 om 15.36.03.png